Alerte presse  Un nombre inattendu d’arbres peuple l’ouest du Sahara et le Sahel

15 octobre 2020

Jérôme Chave

Le nombre d’arbres peuplant l’ouest du Sahara, le Sahel et la zone soudanienne dépasse les attentes des scientifiques. Plus de 1,8 milliards d’entre eux ont été localisés grâce à une collaboration internationale comprenant des chercheurs du CNRS1. L’utilisation de la télédétection à très haute résolution a en effet permis de rassembler une multitude d’images satellitaires de ces régions, ensuite analysées en appliquant une méthode de reconnaissance de formes par intelligence artificielle. Selon cette étude, les arbres isolés recouvrent une surface de 1,3 million de km², soit environ 2,5 fois la superficie de la France. La taille de leur couronne, supérieure à 3m², et leur nombre dépend étroitement du régime climatique et de l’usage des sols. Ces arbres contribuent de manière primordiale aux ressources locales, à la biodiversité et au stockage du carbone. Ils jouent un rôle crucial au sein des écosystèmes et agrosystèmes tropicaux secs. Ces travaux, publiés le 14 octobre dans Nature, suggèrent qu’il est possible de recenser l'ensemble des arbres 'non forestiers' de la planète afin d’évaluer leur contribution aux enjeux environnementaux.

 

Peuplement d'arbres isolés dans le nord du Mali (Gourma) © Pierre Hiernaux- GET

Troupeau près de Niakhar (Sénégal) sous un Acacia et près d'un Balanites. © Laurent Kergoat - GET

 
Voir une vidéo de la NASA permettant de visualiser les travaux scientifiques.
 

Réference

An unexpectedly large count of trees in the West African Sahara and Sahel, M. Brandt, C. J. Tucker, A. Kariryaa, K. Rasmussen, C. Abel, J. Small, J. Chave, L. Vang Rasmussen, P. Hiernaux, A. Aziz Diouf,  L. Kergoat, O. Mertz, C. Igel, F. Gieseke, J. Schöning, S. Li, K. Melocik, J. Meyer, S. Sinno, E. Romero, E. Glennie,  A. Montagu, M. Dendoncker, R. Fensholt, Nature, le 14 octobre 2020. DOI : 10.1038/s41586-020-2824-5

Notes

1 Les scientifiques français travaillent au Laboratoire « Evolution et diversité biologique » (CNRS/Université Toulouse III Paul Sabatier/IRD) et au Laboratoire « géosciences environnement Toulouse » – OMP (CNRS/CNES/Université Toulouse III Paul Sabatier/IRD).

Contact

Jérôme Chave
Laboratoire Evolution et Diversité Biologique (EDB – CNRS/Université Toulouse III Paul Sabatier/IRD)
  05 61 55 67 60
  jerome.chave@univ-tlse3.fr
Frédéric Magné
Contact communication - Laboratoire Evolution et Diversité Biologique (EDB – CNRS/Université Toulouse III Paul Sabatier/IRD)
  05 61 55 60 85
  frederic.magne@univ-tlse3.fr

Source INEE CNRS